Создание следов через Эволюцию: древние следы проливают свет на ранних людей

Человеческий след, датированный между 19,100 5,760 и XNUMX лет назад на участке Энгаре-Серо, к югу от танзанийского озера Натрон

Тысячи лет назад группа людей прогулялась по территории нынешней Танзании. Следы, которые они оставили, теперь дают представление о древней человеческой жизни.

Группа из более чем 400 следов была сделана где-то между 5,000 и 19,000 XNUMX лет назад на участке под названием Энгаре-Серо, к югу от танзанийского озера Натрон.

Это самая большая группа человеческих следов, когда-либо найденных в Африке, и она дает представление о том, как выглядели люди в так называемый период позднего плейстоцена, а также о том, как они могли собирать пищу.

«Такие сайты, как Engare Sero, формируются за очень короткие промежутки времени, и поэтому они делают снимки во время перемещения древних людей через их ландшафты», - сказал Кевин Хатала, доцент биологии в университете Чатема, который руководил исследованиями.

«Учитывая редкость и ценность этого разнообразия ископаемых свидетельств, часть того, что делает наше открытие захватывающим, заключается в его величине, с более чем 400 отпечатками, сохранившимися на одной и той же поверхности вулканического пепла», - сказал он нам.

«Тем не менее, мы также смогли узнать некоторые действительно интересные вещи из этих прямых окон к поведению группы, которая прошла через поверхность следа».пустойСамая большая группа человеческих следов, когда-либо найденных в Африке - обнаруженная на участке под названием Энгаре-Серо, к югу от танзанийского озера Натрон, - дает представление о том, как выглядели люди в так называемом периоде позднего плейстоцена.

Анализ следов был сложным процессом. В 2009 году, когда исследовательская группа впервые посетила это место, обнаруженное местным сообществом масаев, было видно всего 56 следов, подверженных естественной эрозии.

Три года дополнительных раскопок выявили сотни отпечатков, сделанных людьми, а также животными, такими как зебра и буйвол.

- Анализ треков -

По словам Хаталы, отпечатки были сделаны во влажном вулканическом потоке, который быстро высохнет на твердой поверхности.

Это, в сочетании с другими доказательствами, в том числе с отсутствием совпадений на следах, убедительно свидетельствует о том, что впечатления были сделаны группой, путешествующей вместе в одно и то же время, а не отдельными лицами, перемещающимися через одну и ту же область в разное время.

Исследовательская группа сфокусировалась на «отличных путях», где они могли четко различать расстояния шага и длину следа, ища больше подсказок.

Основываясь на размерах отпечатков и длине шага, они определили группу из четырех взрослых мужчин, 19 взрослых женщин и двух младших мальчиков.

Они признают, что существует некоторая ошибка, поскольку вероятность того, что меньшие ступни и короткие шаги, которые они приписывают женщинам, в некоторых случаях может принадлежать детям или подросткам любого пола.

Дорожки также позволили исследователям экстраполировать рост людей, которые их сделали, выявив некоторых сравнительно высоких мужчин в группе, в том числе одного, стоящего примерно 1.83 метра.

Скелеты того периода в Восточной Африке «предлагали, как правило, высокие и длинные тела телосложения», говорится в исследовании, опубликованном в четверг в журнале Nature Scientific Reports.

«Тем не менее, скелетный материал из этого периода времени и региона, как правило, скуден, что подчеркивает ценность относительно большой выборки анатомических данных, которая сохраняется на поверхности следа Engare Sero».

- «Прямой снимок» -

The make-up of the travelling group also offers clues about their стиль жизни.

В современных сообществах охотников-собирателей большое число женщин редко передвигается в группе без сопровождения детей или аналогичного числа взрослых мужчин, за исключением случаев поиска пищи.

Состав древней группы, подразумеваемый анализом следов, привел команду к теоретизированию, которым, возможно, занималась группа женщин.

«Само поведение не удивительно видеть в человеческой группе с этого периода времени», сказала Хатала.

«Но возможность наблюдать за поведением через этот прямой снимок является исключительной».

Хатала признал, что на данный момент теория остается верной, и в результате дальнейших раскопок на месте может быть обнаружено больше.

Некоторые следы, обнаженные эрозией на одной части участка, ведут к участкам, все еще покрытым отложениями, что обещает дальнейшие отпечатки.

Раскопки пока приостановлены, потому что участок уязвим для эрозии, и исследователи надеются разработать план консервации, прежде чем продолжить работу.

Стоило ли читать? Дайте нам знать.