Ученые говорят, что в нашей солнечной системе есть неизвестная карликовая планета

«Этот результат стал настоящим сюрпризом», - говорит ученый

Ученые считают, что камень в дальних уголках нашей солнечной системы может быть «карликовой планетой».

Новое исследование - с использованием Очень Большого Телескопа - показало, что Гигия, возможно, на самом деле не астероид, как думают, а планета-карлик.

Это сделало бы ее самой маленькой карликовой планетой в нашей солнечной системе, а также ознаменовало бы серьезные изменения в ее составе.

Потенциальное изменение в категории происходит, когда астрономы наблюдали Гигию с лучшим разрешением, чем когда-либо прежде, наконец, позволяя им увидеть ее поверхность и выяснить ее форму и размер.

Эти наблюдения показали, что астероид является сферой, которая может позволить ему стать известной как карликовая планета, а не астероид. Это уже четвертый по величине объект в поясе астероидов после других объектов Церера, Веста и Паллада.

Поскольку он находится в поясе астероидов, у Гигии уже есть три из четырех вещей, которые должны быть классифицированы как карликовая планета. Он вращается вокруг Солнца, не является луной или спутником другой планеты - но, в отличие от полной планеты, он не очистил пространство вокруг своей орбиты.

Новые наблюдения показывают, что он удовлетворяет четвертому и последнему требованию. Ученые говорят, что карликовая планета должна иметь массу, достаточную для того, чтобы гравитация притягивала ее к сфере, как показывают новые изображения.

«Благодаря уникальным возможностям инструмента SPHERE на VLT, который является одной из самых мощных систем визуализации в мире, мы смогли определить форму Hygiea, которая оказалась почти сферической», - считает ведущий исследователь Пьер Вернацца из Laboratoire d. «Астрофизик де Марсель в Франция сказано в заявлении. «Благодаря этим изображениям Гигию можно реклассифицировать как карликовую планету, которая пока является самой маленькой в ​​Солнечной системе».

Другие наблюдения позволили исследователям узнать больше о размерах Гигии и определить, что ее диаметр превышает 430 км. Это сделало бы его относительно небольшим объектом среди других планет-гномов: Плутон, который был классно понижен, имеет диаметр 2,400 км, а диаметр Цереры - 950 км.

Ожидается, что астрономы смогут увидеть огромный кратер по всей поверхности Гигии, поскольку считается, что он был вовлечен в столкновение, в результате которого родилось почти 7,000 астероидов, которые являются частью одной семьи. Но, несмотря на обследование 95 процентов поверхности объекта, они не увидели ничего, что выглядело бы как свидетельство этого столкновения.

«Этот результат стал настоящим сюрпризом, так как мы ожидали наличия большого ударного бассейна, как в случае с Вестой», - сказал Вернацца.

Вместо этого астрономы считают, что семейство астероидов было сформировано во время столкновения с большим снарядом около двух миллиардов лет назад. Это полностью разрушило бы родителя астероидов, и, в конечном итоге, эти кусочки в конце концов вновь собрались, придав Гигие круглую форму, а также сформировав тысячи своих братьев и сестер.

«Такое столкновение между двумя большими телами в поясе астероидов является уникальным в последние 3-4 миллиарда лет», - сказал Павел Шевечек, аспирант Астрономического института Карлова университета, который также принимал участие в исследовании.

Стоило ли читать? Дайте нам знать.